07-11-09

Hoeveel mag een Croque Monsieur nu eigenlijk kosten?

 

Het was een zonnige herfstdag in Antwerpen. Ik was even de Fnac binnengestapt om terug buiten te stappen met een CD-box van de in Montreal opgenomen live opnames uit 1989 van Charlie Haden en dit met verschillende bezettingen. Volgens mijn gezinsleden is dit zenuwachtige muziek, volgens mij Jazz van de bovenste plank.

decoration

Er zaten vele mensen op de terassen te genieten van de laatste aangename herfstdagen van het jaar en ik had honger. Nog even een krant kopen om dan een zonnige plek op te zoeken waar ik deze kon lezen. Het werd een zitje op het terras van brasserie/café De Post op de Groenplaats in Antwerpen, met de rug naar de kathedraal en de zon in het gezicht. Vrij snel kwam er een ober langs en ik bestelde zonder op een kaart te kijken (ik was al volop een artikel over de verdeeldheid en machtstrijd van de MR aan het lezen) een Croque Monsieur en een bruiswater (Spa Rood voor onze Nederlandse vrienden, alhoewel het een ander merk was). Na enkele minuten kwam mijn bord en glas op tafel. Het Croque Monsieur bord bestond uit 2 kleine getoaste boterhammen, met een minimale hoeveelheid kaas en hesp, dat diagonaal gesneden waren, een kwart tomaat en nog wat sla dat ze bij elkaar gegooid hadden. Er was nog een potje ketchup naast de sla geplaatst. De smaak was niet geweldig, maar voor je het wist was alles op, zo klein waren ze. De droge sla met ketchup liet ik aan mij voorbijgaan. Na het nuttigen van mijn drank en het lezen van de krant, vroeg ik de rekening. Tot mijn verbazing werd zonder een rekening te presenteren de ronde som van 14 euro gevraagd. Ik vroeg om verduidelijking door middel van een rekening en ik zag dat dit niet geapprecieerd werd. Ondertussen nam ik van een nabij gelegen tafel de kaart en tot mijn afgrijzen stond er bij Croque Monsieur 11,5 euro (bij een Croque Madame stond er trouwens 12,5 euro). Holy fucking shit. Een snelle berekening maakte dat, gebaseerd op een mill cost van 0,5 euro (2 boterhammen, kwart tomaat, beetje sla, kwak ketchup, electriciteit van het toestel en 3 minuten loon van de kok - alle andere kosten worden als werkingskosten bestempeld en dus nooit in rekening gebracht bij een productiekost) we tot een marge van 96% komen en geloof me dit is heel veel voor een product.

Eén van de interessante aspecten van een economische crisis is dat er een verschillende mechanismen en tendensen optreden. Je hebt natuurlijk de groeiende stroming van de low budget, maar tegelijkertijd heb je ook een fenomeen dat allicht een sociologische naam heeft  en dat er uit bestaat dat mensen nog wel bereid zijn dezelfde prijs te betalen, maar ze wel een meerwaarde verwachten. Je zou dus meer voor je geld moeten krijgen: een koekje extra en een glas water bij de koffie, nootjes bij het bestellen van een pint, een boeket bloemen bij het ophalen van de nieuwe wagen, ... enz. Er worden (relatief goedkope) middelen gezocht om zicht te differentiëren van de concurrentie.

Ik ben altijd bereid meer te betalen voor een product met een aanzienelijke meerwaarde. In dit geval was de meerwaarde zeker niet in het bord of bediening te zoeken en was de afstand tussen prijs en eigenlijke waarde veel te groot. Inderdaad er waren nog wel wat zonnestralen, en allicht zullen alle Croque Monsieurs op de Groenplaats rond die prijs variëren, maar 11,50 euro blijft te veel voor een onbetekenend Krok Mesjeu.

Frequente lezers van mijn blog zullen nu wel verwachten en hopen dat er een sappig vervolg zal beschreven worden aan dit voorval, en dat ik na een fikse ruzie geweigerd heb te betalen, te politie erbij gehaald en zelfs de voedselinspectie* als wraak erop afgestuurd heb. Niets is minder waar. Ik heb inderdaad mijn beklag gemaakt (dat duidelijk weinig indruk gemaakt heeft), maar wou geen scene beginnen. Er was een prijslijst, en ik heb deze niet geraadpleegd. Pech.

decoration

* Ik heb een Nederlandse collega die het nummer van de Nederlandse voedselinspectie altijd bij de hand heeft, en die heel af en toe in een restaurant dreigt deze te gebruiken als het wat te gortig wordt. Misschien ook een idee voor mijn lieve lezers:

Eetwareninspectie voor België: +32-2-2104843 of naar de FAVV (Federaal Agentschap voor de veiligheid van de voedselketen): 0800 13 550 van maandag tot vrijdag van 9u tot 17u

 

decoration